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NFC先锋为亚洲手机支付添信"芯

2009-04-26 07:16:20 作者: 来源: 浏览次数:0 网友评论 0

  法国INSIDE Contactless是一家专注于非接触式芯片的无晶圆厂半导体公司,其在ABI Research于2007年发布的非接触式芯片厂商中排名第五,排前四的分别是NXP、TI、Sony和Infineon。INSIDE的芯片在2007年美国非接触式卡市场的占有率超过70%;而在移动运营商酝酿的NFC手机支付试验中,INSIDE的NFC芯片为大部分测试手机所选择。一家成立只有13年,员工不足100人的小公司依靠什么取得如此的成就?全球NFC支付产业又有哪些最新进展呢?

  INSIDE公司的亚洲首席副总裁及管理总监吴世耀在接受《电子工程专辑》专访时作了如下剖析。

  非接触式技术在近几年主要发生了哪些变化?

  非接触式应用的最大变化是在美国。近两年来,美国陆续发了5千万张非接触式信用卡来取代传统磁卡,这对整个非接触式市场来说是具有很大的教育意义。由于之前没有发展接触式智能卡,所以美国非接触式的部署会比较简单。从银行的立场来看,非接触式卡片不但可用在信用卡,另外还可以实现离线的小额度支付。在美国,少于25美元的交易都允许使用离线的非接触式支付。由于用户乐于接受这种便捷而安全的支付方式,因此非接触式应用在美国推广得很快。
在亚洲,由于一些协会在推广非接触式技术,但同时又存在接触式应用的遗留问题,所以在亚洲采用的是接触式和非接触式技术结合的双界面模式,它的缺点是使整体部署成本偏高。

  NFC技术最有潜力的应用有哪些?NFC实现的对等通信会取代蓝芽吗?

  NFC是非接触式技术的一种应用。通常来说,NFC设备具有三种模式,分别是卡模式、读取器模式以及对等通信模式,NFC技术能够实现快捷而安全的小额度支付、折扣券下载、电子票的购买以及身份的安全验证等。从现存的非接触式基础设施的角度来看,NFC技术很快会在交通票务、小额度支付领域得到应用。但我认为,通过智能海报实现信息下载是NFC技术最有潜力的应用之一,因为它的投资并不大,但却具备较大的附加值来吸引用户。

  需要强调的是,NFC并不是要取代蓝芽,而是作为短距离无线传输的一种补充技术出现。例如当公众场所里有多个蓝芽设备的时候,用户往往难以确定哪个才是目标设备,而两个确认交换的用户只要把NFC手机靠在一起就能实现数据传输,这就避免了对目标设备进行搜索并建立链接所带来的不便。

  INSIDE的非接触式芯片在亚洲的销售状况如何?据你观察,亚洲那个地区的NFC支付发展较快?
和欧美相比,INSIDE在亚太区的非接触式芯片销量偏低。因为美国的非接触式银行卡市场发展较快,而欧洲也具有一些非接触式芯片的买主,但他们的最终产品主要面向的市场还是美国。
由于韩国、日本、中国大陆以及台湾地区拥有很多的NFC厂商,因此INSIDE认为NFC在亚洲的潜力很大。INSIDE新推出的多标准NFC芯片将有利于促进NFC支付在亚洲的发展,并能加快亚洲市场份额赶超欧美市场份额的速度。

  NFC支付的普及其实是与该地区的非接触式基础设施的完善程度有密切的关系。我认为韩国将会在亚洲NFC应用方面领先,因为韩国现存的手机支付、交通票务、银行支付等都是以非接触式基础设施为主。因此只要拥有NFC手机就能轻而易举地在不同非接触式系统中实现NFC手机支付。另外,手机已是人们生活中不可或缺的消费品,因此用手机比用非接触式卡进行NFC支付更有优势。

  INSIDE在NFC市场的主要优势是什么?

  INSIDE是全球唯一纯粹专注于非接触式技术的公司,我们的直接客户包括智能卡制造商、手机制造商和非接触式终端制造商。仅2007年INSIDE就向美国的非接触式市场交付了超过3500万颗Micropass芯片,在美国的市场占有率已超过70%。

  在NFC芯片方面,INSIDE在2004年就推出首款整合NFC技术的RF芯片Picoread,而在2006年推出的NFC手机芯片Microread,受到了众多运营商的青睐,而第三代Microread单芯片更赢得了GSMA的"2008年全球移动创新大奖"。

  INSIDE一直支持的是Gemalto的SWP单连线标准;2006年底,NFC技术创始者NXP半导体也宣布撤销原先的S2C方案而转向SWP产品的开发。所以,INSIDE在SWP方面是领先的,目前也只有我们能供应SWP标准芯片。未来,随着NXP SWP产品的推出,必将使整个NFC市场得到进一步扩大。

  NFC技术在全球各地有哪些最新进展并面临什么挑战?

  2007年以前,大多数手机制造厂商对NFC都采取观望的态度。SWP标准的确立以及GSMA"pay-buy-mobile"计划的推出,使众多运营商在2007年初看到了NFC手机的前景。未来几个月,美国、法国、澳大利亚、韩国、新加坡、中国台湾等地区的手机运营商将开始NFC手机支付服务试验。
移动运营商对NFC手机支付的积极推动,促使了越来越多的手机制造商来找芯片厂商寻求合作。Nokia、Samsung、Motorola、NEC、LG、Sagem和BenQ等全球主要的手机制造商都正在将NFC技术集成到他们的手机当中。而中国的ZTE也希望通过NFC手机来获得突破,以尽早占领市场来提升品牌知名度。但是,发展NFC需要在非接触式基础设施上的投资非常大,例如NFC手机支付应用就需安装大量的非接触式读卡器。只要当大量的非接触式卡、读卡器和终端在中国出现以后,中国的NFC应用才能发展起来。

  SWP方案由于顾全了运营商的利益,得到了众多运营商的支持。我们知道,移动运营商的利益是从SIM卡开始的,只有实现SIM卡对NFC应用的控制,才能保证移动运营商的利益。ETSI已推出HCI协议的最后版本,这意味着NFC芯片和SIM卡将使用相同的固件进行通信。因此可以说NFC在技术领域的共识已然形成,这也是NFC技术在过去克服的一个最主要的挑战。

  但NFC的发展和应用的普及需要均衡各方利益。因此NFC技术需要突破的下一个挑战就是移动运营商要让金融机构、交通系统拥有者、广告提供商等看到他们的"饼"在那里。对此,相信业界会在今年底得到一个比较明朗的答案。

  吴世耀(Goh Say Yeow):
  在加入INSIDE Contactless之前,吴在全球最大智能卡供应商金邦达(Gemplus)工作了13年之久,分别担任过负责泰国、菲律宾等地的区域销售经理,台湾和香港代表处的总经理以及领导过Gemplus在东南亚的金融和安全服务业务部门。

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